Животные ледникового периода

животные ледникового перода

Почти два миллиона лет назад на Земле воцарилась эра, которую называют плейстоцен. Она длилась вплоть до 11 тысяч лет до н.э., хотя фактически она продолжается и сейчас в виде межледниковой эпохи — голоцена. Людям, живущим в цивилизациях, срок в два миллиона лет может показаться неимоверно огромным, хотя по меркам нашей планеты – это очень мало. Тем не менее, именно в этот период мир сформировался таким, каким мы видим его сейчас: появился человек разумный, прошло несколько глобальных похолоданий, появились первые государства, и погибло огромное количество древней фауны.

К сожалению, живых существ уже не воскресить (по крайней мере, современной наукой). А ведь многие животные ледникового периода могли бы бродить по земле и до сих пор, меняя все наше представление о дикой природе.

Конкуренты современных страусов

эпиорнис

Крупнейшей птицей, существующей на данный момент, является африканский страус, рост которого достигает 2,5 метров. Разумеется, с такими габаритами данная птица является нелетающей. Но, если бы не ужасные климатические периоды и не влияние человека, африканский страус вовсе бы и не считался рекордсменом. Некоторые представители рода нелетающих пернатых моа из Новой Зеландии и эпиорнисы из Мадагаскара достигали высоты в 3,5 и более метров при весе до 500 килограмм (эпиорнис, чей вес достигал половины тонны и вовсе считается абсолютным рекордсменом по массе среди птиц). Яйца последних были в 150 раз больше куриных по объему. Такому продукту наверняка бы нашлось применение в наше время.

Сухопутные крокодилы и гигантские ящерицы

мегалания

Если человек живет где-нибудь в бассейне Амазонки или Нила, он прекрасно знает, насколько опасны крокодилы, сидящие в воде. К счастью, опасности быть съеденным можно легко избежать – достаточно просто не плавать в подозрительных водоемах и не глядеть задумчиво в воду. Но еще совсем недавно, около полутора-двух тысяч назад, в Новой Каледонии можно было стать обедом сухопутного крокодила. Они были меньше своих водных собратьев – всего до трех метров в длину, но тут куда более интересен факт, что существо, которое мы считаем исключительно водным, может преследовать свою жертву и по суше.

Другой ужасающий представитель пресмыкающейся фауны относительной современности – мегалания. Этот варан, обитающий на материковой Австралии, достигал семиметровой длины! Неудивительно, что он вымер с попаданием на континент первых переселенцев. Можно только представить, какой ужас внушала мегалания людям. Хотя охота на гиганта не была задокументирована каким-либо образом, едва ли появление в Австралии людей и его вымирание стоит считать простым совпадением.

Короли небес

Орнимегалоникс

Крупные летающие птицы – филины, грифы, орлы всегда ассоциировались у человека с силой, мощью и опасностью. Но нынешние властители неба смотрятся едва ли не малютками по сравнению с существами, обитавшими на нашей планете еще сравнительно недавно.

Орнимегалоникс – метровая сова, чьей родиной (и местом гибели одновременно) является остров Куба. Последний ночной гигант исчез из истории около 8 тысяч лет назад. Причины этого доподлинно неизвестны, но стоит отметить, что при своих габаритах, сова не была летуном высшего класса.

Орел Хааста – крупнейших из всех орлов вымер вслед за страусами моа, о которых говорилось чуть выше. Летающие гиганты питались страусами и погибли, лишившись привычного рациона. Это – яркий пример цепной реакции, которую вызывает исчезновение одного вида. Размах крыльев орла Хааста достигал трех метров.

Тераторн – гигантские грифы, предки известных нам кондоров. Тераторны являются рекордсменами среди пернатых, умеющих летать – размах их крыльев достигал 8 метров, что с трудом укладывается в голове. Гибель грифов датируется 10 000 годами до нашей эры, то есть древние люди вполне могли встречаться с такими истребителями с глазу на глаз.

Шерстяные исполины

Шерстистый носорог

Если спросить обычного человека, какой вид вымерших животных вам приходит на ум первым, большинство, не задумываясь, ответят – мамонт. Самая желанная мишень для охоты наших предков достигала роста 6-ти метров и весила до 12 тонн. Увы, но непрекращающаяся охота и изменения в климате уничтожили этих исполинов. Теперь мы можем видеть их только в музеях и в художественных лентах.

Большинство людей уверены, что носороги обитают в Африке и других вариантов нет, и не было, но это не так. Шерстистый носорог обитал на территории северной Азии, где с трудом уживутся его южные родственники. Млекопитающие было весом до 3 тонн и длиной до 4 метров. Как и его собрат с хоботом, шерстистый носорог канул в лету около 10 тысяч лет назад.

Медведи и волки Ледникового периода

Арктодус

Гигантский медведь Арктодус, живший около 10-11 тысяч лет назад, едва ли походил на образ современного медведя. Бурые, белые и практически все остальные медведи являются достаточно неповоротливыми всеядными существами, которые знамениты своей силой, но не ловкостью. Арктодус – исключение из правил. Несмотря на свои внушительные масштабы (до 1,6 метров в холке, до трех метров на задних лапах) и веса в тонну, доисторический медведь был активным хищником, предпочитающим гнаться за своей жертвой на манер современных кошачьих.

Волк – излюбленный зверь в фольклоре практически любого народа. Причем, героем сказок выступает обычно серый волк – реально существующий зверь. Однако еще совсем недавно, около 10 тысяч лет назад, на территории Северной Америки обитал другой вид волка, носящий имя «ужасный». Он был несколько крупнее серого собрата – до 80 килограмм веса и полутора метров в длину. Кстати, считается, что последняя популяция ужасного волка вымерла совсем недавно – всего около 4-х тысяч лет назад.

Невероятные предки кошек

Саблезубый тигр

Даже сейчас диких кошек становится все меньше, а такие виды как дальневосточный леопард и амурский тигр и вовсе находятся на грани исчезновения. Причина этого – человеческий фактор и изменение окружающей среды. В принципе, те же причины уничтожили и множество необычных предков современных диких и домашних кошек.

Саблезубый тигр – один из самых знаменитых представителей вымершей фауны, обладающий пятнадцатисантиметровыми клыками, полностью вымер около 8 тысяч лет назад. Саблезубая кошка или смилодон достигал высоты до 120 см в холке и был массой до 300 килограмм. Причины его исчезновения, по всей видимостью, связаны с конкуренцией, уничтожением естественного ареала и антропогенным фактором.

Сейчас это кажется невероятным, но еще несколько тысяч лет назад гепарды и львы обитали там, где им было бы совсем не место в современном мире. Например, оба вида в свое время населяли Северную Америку, а львы были распространены практически по всей территории нынешней Европы и Азии. Некоторые подвиды доходили до территории Сибири, где сейчас место осталось только устойчивым к холодам видам.

Это далеко не полный перечень всего видового разнообразия дикой природы, который был резко сокращен за относительно небольшой срок. Уже в нынешнюю технологическую эпоху полностью вымерли стеллерова корова и сумчатый волк. Скорость, с которой человек уничтожает зеленое сердце планеты, намекает на то, что вскоре мы будем говорить в прошедшем времени и о многих других, пока существующих животных.

Понравилась статья? Поделись с друзьями! ;)


Labirint.ru -